El nuevo dueño del ICE Totally Gaming como paradigma de la progresión del juego online

Publicado: 09.01.2018

Ice Totally Gaming convención de juego online

Que la industria del juego en línea está de moda en los últimos tiempos es un hecho innegable. Cada vez se ven más compras entre empresas de esta industria, más portales de noticias relacionadas con el sector y, en general, un mayor movimiento empresarial con todo lo que tenga que ver con casinos online, casas de apuestas en línea, etc.

Pero, quizás, uno de los hechos más destacables tenga que ver con el ICE Totally Gaming 2018 que se va a celebrar a partir del próximo 6 de febrero en Londres. Esta feria, sin duda una de las más importantes a nivel mundial en el sector del juego en línea, representa una especie de Meca europea para los profesionales del sector. Propietarios, expertos y trabajadores se dan cita durante un fin de semana al año en la capital británica para conocer los últimos avances del sector, las novedades en temas de software y juegos, y las tendencias más recientes de la industria.

Pues bien, desde el pasado mes de julio de 2017, la feria ICE Totally Gaming tiene un nuevo dueño, y no uno cualquiera. El fondo de inversión Blackstone adquirió Clarion Events —empresa organizadora, además del ICE, del Juegos Miami y del Brazilian Gaming Congress— y, así, se convirtió en el nuevo propietario del congreso por excelencia del juego online europeo, afrontando en esta edición su primer año como propietario.

La llegada del fondo norteamericano no debe pasar, en absoluto, desapercibida. Al fin y al cabo, los fondos de capital riesgo son conocidos por no dar puntada sin hilo, y cualquier movimiento suyo está más que pensado. Si Blackstone desembarca en el mundo del juego online es porque sabe que en este sector hay un enorme potencial económico todavía por descubrir. Y es que la estrategia de acción de estos fondos es simple: llegar a una empresa que vive muy por debajo de sus posibilidades o está atravesando por problemas económicos, implementar el dinero y los cambios necesarios que permitan volver a convertirla en un activo de valor y venderla por un precio mucho mayor que el de la compra.

Por ello, si Blackstone quiere entrar en el ICE Totally Gaming y, en general, en el mundo del juego online es porque este sector es una especie de mina de oro todavía sin explotar. Además, no es la primera vez que el fondo realiza (o al menos intenta realizar) una operación de este tipo: ya alrededor de 2013 Blackstone había estado detrás de la empresa española de apuestas Codere, aunque al final ésta no fuese adquirida.

La flor y nata del sector se junta en el Canary Wharf londinense

No cabe duda de que, si Blackstone quería entrar con todo en el sector, hacerse con Clarion Events es un movimiento de lujo. Como decíamos, el ICE Totally Gaming, el evento que tendrá lugar en el Canary Wharf londinense del 6 al 8 de febrero, es toda una referencia en la industria. Durante esas tres jornadas se darán cita en la capital unos 30.000 profesionales y expertos del sector y más de 150 operadores de casino online, todos ellos dispuestos a mostrar en la feria sus últimas novedades.

Gigantes globales del sector como Novomatic o Merkur Magic ya han confirmado su presencia en esta nueva edición del congreso, mientras que, por ahora, la firma R Franco encabeza la representación española a falta de que se confirme la presencia de los otros grandes del sector nacional.